Охота на астероид
Упадет ли на нашу планету метеорит? Конечно.
Вопрос лишь в том, когда и какого размера.

В 1989 крупный астероид прошёл на расстоянии 650 тысяч км от Земли. Не о чем беспокоиться, не так ли? Он пересёк орбиту Земли. А 6 часов ранее в той точке были мы. Маленький астероид, километр в ширину, вызовет огненные бури, за которыми последует глобальное похолодание из-за космического мусора — ядерная зима Карла Сагала. Астероид километров 8 в ширину вызовет массовое вымирание.

Только в последние десятилетия стало считаться, что астероиды представляют огромную опасность для Земли. С тех пор большие усилия направлены на их обнаружение и систематизацию.
Где искать?
Большинство астероидов движутся в так называемом поясе астероидов между орбитами Марса и Юпитера. Юпитер возмущает их движения. В результате этого, астероиды сталкиваются друг с другом, меняют свои орбиты. Юпитер своим воздействием просто не дал собраться воедино множеству планетезималей — зародышам планет — в начале истории Солнечной системы.

За орбитой Нептуна обнаружено несколько небесных тел с размерами 100−200 км. Видимо, там тоже располагается пояс астероидов. Он назван поясом Койпера. Объекты пояса имеют состав, схожий с кометным. Орбита Плутона проходит уже внутри этого пояса.

Схема расположения пояса астероидов в Солнечной системе
Общая масса всех астероидов главного пояса приблизительно равна 4% от массы Луны или 0,06% от массы Земли. Половина этой массы приходится на 4 крупнейших астероида из первой десятки: Цереру, Весту, Палладу и Гигею, причём почти её треть приходится на Цереру.
Как искать?
Wide-Field Infrared Survey Explorer, или WISE (Широкоугольный инфракрасный обзорный исследователь) — инфракрасный космический телескоп НАСА, запущенный на околоземную орбиту 14 декабря 2009 года.

WISE не был предназначен для наблюдения за астероидами. Он должен был двигаться по орбите Земли и находить звёзды и галактики за пределами Солнечной системы. И он справлялся с этим в течение семи месяцев, на которые был рассчитан. Но сейчас, спустя 9 лет, он всё ещё работает. Он фотографирует небо каждые 11 секунд.

WISE видит все в инфракрасном излучении, а значит, даже самые темные небесные тела для него светят ярко.

В 2011 году телескоп перевели в спящий режим, но в сентябре 2013 года НАСА возобновил миссию. Основной её целью стало сканирование объектов околоземного типа. Теперь миссия официально переименована в NEOWISE.


Ура!
Теперь каждый из нас может стать охотником за астероидами.
Как это работает
1
Предварительная обработка инфракрасных изображений с телескопа WISE с использованием технологии unWISE.
2
Объединение изображений, которые охватывают примерно 5 лет.
3
Разница снимков, сделанных в течение нескольких лет, создает негативные изображения, которые «ускоряют» движущиеся объекты, при этом более медленные объекты выглядят как «диполи».
4
Любой желающий отмечает эти движущиеся объекты с помощью специального инструмента на сайте проекта.
Если астероид найдет нас первым
Наиболее крупные ударные кратеры
Карта построена на основании данных «Полного каталога импактных структур Земли», Сибирского центра глобальных катастроф при Российской академии наук и данных авторитетной некоммерческой организации Earth Impact Database при Университете Нью-Брансуика, Канада.
Ровно 5 лет назад небольшой астероид взорвался над Челябинском. Его диаметр составлял около 17 метров, это приблизительно размером с небольшой магазинчик. Объекты подобного размера атакуют Землю почти каждые 50 лет.

Падение метеорита Челябинск сопровождалось его разрушением с распространением серии ударных волн над территорией Челябинской области и части соседних регионов России, а также Казахстана, что привело к некоторым разрушениям в Челябинске (разрушены несколько непрочных построек, несущественно повреждены многие здания) и ранениям среди населения (примерно 2 тысячи). Многие фрагменты найдены на территории Челябинской области.
Рейтинг ударных кратеров
66 миллионов лет назад астероид намного бóльшего размера достиг Земли и вызвал массовое вымирание видов. 75% видов растений и животных исчезли. Это событие оставило на нашей планете огромный шрам — кратер Чиксулуб. Тот астероид в диаметре составлял 10 километров — а это примерная высота полёта Боинга-747. Он настолько огромен, что самолёту требуется минута, чтобы пролететь мимо. Вот какого размера был астероид, врезавшийся когда-то в Землю.

Подобный удар должен был вызвать цунами высотой 50—100 метров, ушедшие далеко вглубь материков. Прошедшая по поверхности Земли высокотемпературная ударная волна и обратное падение выброшенных в ближний космос (более 100 км) пород, приземлявшихся за тысячи километров от места удара, вызвали лесные пожары по всему миру, в результате которых произошёл выброс большого количества сажи и угарного газа в атмосферу. Поднятые частицы пыли и сажи вызвали изменения климата, подобные ядерной зиме, так что поверхность Земли несколько лет была закрыта от прямых солнечных лучей пылевым облаком. В результате нехватки света у растений замедлился или на 1—2 года был ингибирован фотосинтез, что могло привести к уменьшению концентрации кислорода в атмосфере. Исчезновение фитопланктона, важнейшего элемента пищевой цепи в океане, привело к вымиранию зоопланктона и других морских животных. Глобальная годовая средняя температура воздуха уменьшалась на 26 °C, до 16 лет температура была ниже 3 °C.

Кроме того, падение метеорита, как предполагается, вызвало мощную сейсмическую волну, несколько раз обогнувшую земной шар и вызвавшую излияния лавы в противоположной точке поверхности Земли.


За несколько минут или даже часов пышный и живой мир превратился в тихий и опустошенный. Особенно в области тысяч квадратных километров вокруг места удара — все было уничтожено начисто.


— Дэниел Дурда, планетолог Юго-Западного исследовательского института в Колорадо.
Что нас ждет?
Астероид диаметром менее 30 м
Взрыв атомной бомбы над Хиросимой.
Астероид 50 м
Взрыв аналогичный тунгусскому событию, малый кратер.
Астероид 100 м
Взрыв водородной бомбы 50 Мт (СССР, 1962 год).
Астероид 200 м
Разрушения в масштабах целых государств.
Астероид 500 м
Целый континент будет стерт с лица Земли.
Астероид 1 км
Миллионы и миллиарды жертв.
Астероид 5 км
Миллиарды жертв, глобальное изменение климата.
Астероид 10 км
Закат человеческой цивилизации.
Left
Right
Что же делать?
Вероятность падения астероида в настоящее время не выше, чем в любое другое в истории Земли, но рано или поздно, оно произойдет. Недавние астрономические события, такие как столкновение кометы Шумейкеров — Леви 9 с Юпитером, падение Челябинского метеорита в 2013 году и растущее число объектов в списке Sentry Risk Table, привлекли внимание к таким угрозам, а существующие технологии могут предотвратить столкновения подобных объектов с Землей.
Количество околоземных объектов, обнаруженных различными проектами
Центр малых планет каталогизирует орбиты астероидов и комет с 1947 года. Недавно одновременно с ним начали работать программы наблюдения, специализирующиеся на поисках околоземных объектов. Многие из них финансируются отделом НАСА Near Earth Object (NEO) в рамках программы «Наблюдение за космической безопасностью». Одной из самых известных программ является проект «LINEAR», заработавший в 1996 году. К 2004 году по проекту «LINEAR» обнаруживались десятки тысяч объектов ежегодно; на него приходилось 65% всех новых обнаружений астероидов.

Проект «Spacewatch» был организован в 1980 году Томом Герельсом и Робертом МакМиланом, сейчас им руководит доктор МакМилан. В нём применяется 90-сантиметровый телескоп, расположенный в Аризонской национальной обсерватории Китт-Пик. Проект получил 180-сантиметровый телескоп для поиска околоземных объектов, а у старого 90-сантиметрового телескопа было повышено разрешение системы электронного захвата изображения; тем самым его поисковые возможности увеличились.

Другие программы, отслеживающие околоземные объекты: «Near-Earth Asteroid Tracking» (NEAT), «LONEOS», «Каталинский небесный обзор», «Campo Imperatore Near-Earth Object Survey», «Japanese Spaceguard Association», «Азиаго-DLR астероидный обзор». Постройка телескопа в рамках проекта «Pan-STARRS» была завершена в 2010 году; в данный момент проект работает.
Человечество может в любой момент погибнуть
Но мы работаем над тем, что бы это предотвратить